什么叫红树林?是哪些全身通红的森林吗?不不不!红树林与我们常见的森林一样繁茂翠密。既然如此“名不副实”,为什么还要叫红树林呢?
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       古人在劳动时偶然发现,隔开红树林的树皮后,刀口和树干都会变红色,原来,藏在植物体内的单宁酸暴露在空气中被氧化变红,“红树林”之名由此而来。红树林还被称为“海上森林”,因为在涨潮时,它们会被海水淹没,而落潮时,又会露出水面。在红树林大家庭中有“真红树”和“半红树”,真红树只能生长在海水间歇性淹没的滩涂,半红树在滩涂和陆地上都能生长。红树林的分布受地形地貌、潮位、海水盐度、气温和海浪等因素影响,总体上,它们喜欢风浪较小的隐蔽环境,在河口、内湾平缓的泥质滩涂常有它们的身影。
       红树林广泛地分布在全球热带、亚热带地区的24个国家或地区,全球面积约有1500万公顷,75%集中在印度尼西亚、澳大利亚、巴西和墨西哥等15个国家。美国、巴西等地仅有4-6种红树植物,而印尼、菲律宾等地的红薯物种就丰富多了。中国的红树林分布在浙江及以南的沿海地区,共有37个物种,其中真红树植物25种,在中国沿海还生长着海草和盐藻植物,海藻床是大面积的连片海草,是许多海洋生物甚至哺乳动物的栖息地,而盐藻也是许多生物的家园。它们充满生机,与红树林一道,在气候调节、维持生物多样性方面发挥着重要的作用。
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       人类的生存和发展,离不开生态系统的丰富性,自然也与湿地生态系统紧密相连。每年的2月2日是世界湿地日,了解和爱护湿地,就是在爱护人类自己。