什么是太空蔬菜

       自1987年以来,我国就已经成功利用返回式卫星和高空气球11次搭载农作物种子,进行探索性的航天育种实验。在实验中,科学家利用高空环境中强宇宙射线、高真空、微重力、交变磁场等综合因素,对植物种子进行基因诱变,从而引起植物遗传基因的变异。当这些“太空种子”随着卫星,在距离地球200公里~400公里的太空中飞行5天~16天返回地球后,科学家从种子的变异体中筛选出符合要求的个体,对所获得的优良种子进行培育,它们结出的果实就成为我们餐桌上的美味佳肴。从1987年至今,我国已利用返回式卫星和神舟飞船搭载了上千种作物种子、试管苗、生物菌种和材料,获得大量产生变异的新性状品种,目前已有近百个品种培育成功并加以推广应用。目前世界上只有中国、美国、俄罗斯成功地进行了卫星搭载太空育种。

       对于很多新技术,不了解的人们可能会存在一些误解。认为太空育种就是把种子带到太空去种植。或者就是把普通种子送往太空,使其在太空中的独特环境下进行变异的育种。然而太空育种并不是简单的“飞天”,太空种子这个称呼也并不简单,它有着严格的定义。根据中国西部航天育种基地和甘肃省航天育种工程技术研究中心的危金彬专家介绍,太空种子并不是简单“搭载”出来的,而是在搭载诱变后,一代一代筛选培育,还要通过国家农作物品种审定委员会审定。种子在太空环境下主要受到六大因素影响,即超真空、强宇宙射线、微重力、高度磁场、高能粒子、高变温度,使种子的分子条纹错乱重组,回地面种植后产生变异,从中经过人工选育,使植物抗逆性(即不利生长环境的因素)大幅提高,品质更加优越。顺利的话,这一过程至少需要4年的时间。首先要进行种子筛选,这是太空育种的第一步,带上太空的种子必须遗传性稳定、综合性状好;然后用返回式航天器将种子带上太空进行诱变,返回地面后,再进行选育、培植出植物的新种质、新材料、新品种;最后进行地上攻坚,先将它们统统播种下去,然后将选出的种子再播种、筛选,让它们自交繁殖,如此繁育至少四代后,才有可能获得遗传性状稳定的优良突变系。其中,植物品种审定以及营养成分都需要经过部、省级检测认定。目前来看,通过审定的太空蔬菜营养成分高于常规品种的10%左右,最高可达24%。太空蔬菜的维生素含量高于普通蔬菜2倍以上,对人体有益的微量元素铁含量提高7.3%、锌提高21.9%、铜提高26.5%、磷提高21.9%、锰提高13.1%、胡萝卜素提高5.88%,比普通蔬菜更加美味可口,如太空甜椒可直接生吃,味道微甜,清脆爽口。太空紫红薯生食味甜,水分足,如优质水果,熟食集香、软、甜于一体。 除了好吃,从农业角度来讲,太空蔬菜使农作物产量、抗病性得到大幅提升,还具有耐高温、抗旱及抗病毒能力强的优点,而且还耐老化,适于运输储藏。这些都为我国有机蔬菜发展打下了基础。据报道,中国科学家应用航天诱变育种技术选育出的太空蔬菜,已经开始在全国大面积种植,其中“太空番茄”累计推广3万多亩,“太空青椒”累计推广20万亩。中国已培育出的太空蔬菜有太空苦瓜、太空黄瓜、太空青椒、太空西红柿、太空茄子、太空南瓜、太空大豆等。在广大科研人员坚持不懈、探索创新的努力下,相信不久,我们可以畅享经过太空“洗礼”的优质农产品了。

中国小白菜首次入驻空间站 太空蔬菜成功收割

       据美国宇航局网站报道,宇航员佩吉-惠特逊(Peggy Whitson)花费近一个月的时间精心护理国际空间站上第一批中国小白菜,近日她对这些中国小白菜进行了收割。

       空间站蔬菜项目主管尼科尔-杜富尔(Nicole Dufour)称,佩吉正在做一项非常了不起的工作,她并未放弃种植太空蔬菜,能够培育蔬菜种子使它发芽生长。据了解,虽然空间站工作人员将食用部分中国小白菜,但剩余部分将保存起来,送至肯尼迪太空中心进行科学研究。
这是国际空间站第五批收割的太空蔬菜,也是第一次成功种植中国小白菜。研究人员经过一系列严格标准评估多种多叶蔬菜,最终选择中国小白菜,评估标准包括:蔬菜生长状况,以及营养价值等。4种候选蔬菜被送至约翰逊太空中心太空食物系统小组,在这里进行品尝员样本选择,结果显示中国小白菜在候选蔬菜中得分最高。

       宇航员经常报道称他们在太空飞行中味蕾变得迟钝,因此太空进食时常在平淡的食物中添加辣椒酱、蜜蜂或者酱油,一种解释观点称,在重力降低的太空环境,宇航员身体液体同样处于“漂移状态”,体液将充满人类面部,感觉像寒冷气候中面部被冻僵,同时将减低嗅闻能力。研究人员指出,这种味蕾迟钝现象将与空间站其它所有气味结合在一起,从而限制了轨道实验室对芳香气味食物的使用,这将最终使他们的味觉变迟钝。

小知识-太空菜安全吗?

       疑问:虽说这太空种子培育出来的蔬菜个头大,营养价值高,可是经过太空辐射的种子会不会对人体产生危害?普通蔬菜会不会被太空蔬菜代替?现在市面上能见到的太空蔬菜有哪些呢?

       广西农业科学院农业科技信息所的温国泉专家告诉我们,太空辐射的强度仅为一般辐照消毒的百万分之一,而且经过太空“旅行”的种子种出来的蔬菜是不会直接上餐桌的,还要在地面上进行几年的淘汰筛选,通过了国家农作物品种审定委员会的审定,表明它具备某种优良特性,如太空茄子和太空西红柿育苗成活率比普通蔬菜高出25%,生长速度比普通蔬菜快一倍,且抗病能力特别强。并且交给国家相关部门试验检验,确认对人体无害,才能进入市场销售,所以大家吃到太空蔬菜的是经过多年、多代种子种出来的产品,可以放心食用。

       虽然太空蔬菜有诸多优点,但是也存在研究周期长(5年-8年,甚至更长)、生产成本高(太空西红柿的批发价比普通西红柿贵一倍)等不足。因此太空蔬菜只能说是普通蔬菜的有益补充,短时间内不会完全代替普通蔬菜。